Battre les chances les plus difficiles - L'histoire d'Emmanuel

Beating The Toughest Odds – Emmanuel’s Story

Emmanuel Nyuma est le directeur financier et administratif du programme AIRD Tchad. C'est un homme merveilleusement efficace et intelligent avec un sourire rapide qui dément les circonstances incroyables qu'il a dû surmonter pour arriver là où il est maintenant. Emmanuel était autrefois un réfugié et son histoire en est une de résilience, d'espoir, d'ambition et de chance.

Emmanuel est le premier né de six enfants, né en Sierra Leone dans une ville à environ 45 minutes de la frontière avec le Libéria et la Guinée. En 1991, à l'âge de seize ans en forme 3, son monde entier a été bouleversé un jour où des rebelles du Libéria ont couru dans sa ville natale. Il se souvient avoir vu des soldats traverser l'enceinte de son école, avec les rebelles non loin derrière. Ce devait être la fin de son temps à l'école. Il se souvient d'une époque antérieure, environ un an auparavant, où, en tant qu'étudiants, ils interrogeaient avec inquiétude leur professeur sur l'insécurité croissante de l'autre côté de la frontière. Leur professeur les a informés que c'étaient de fausses histoires et qu'il n'en sortirait rien. En ce jour fatidique où les rebelles ont envahi leur ville et leur école, Emmanuel et cinq autres garçons ont été arrêtés et menacés de mort s'ils ne rejoignaient pas les rebelles. C'était en fait un jeu cruel car les garçons étaient emmenés individuellement derrière un bâtiment où les rebelles faisaient semblant de leur tirer dessus. Quand ce fut le tour d'Emmanuel, il dit qu'il préférait mourir là où il était plutôt que d'être abattu derrière le bâtiment. C'est à ce moment-là qu'un des rebelles a reconnu Emmanuel comme étant le fils de son ancien directeur et il a été révélé qu'ils n'allaient pas être fusillés, mais qu'ils devaient quand même rejoindre les rebelles. Cette nuit-là, Emmanuel a réussi à échapper aux rebelles et s'est enfui de l'autre côté de la frontière vers la Guinée voisine. Et c'est ainsi que son statut de réfugié a commencé.

Lorsque Emmanuel est entré dans les camps de réfugiés en Guinée, le HCR et l'IRC étaient déjà là pour recevoir des Sierra-Léonais en fuite. Sa famille s'était déjà enfuie en Guinée, et après plusieurs semaines, il fut soulagé de retrouver ses parents qui étaient très inquiets pour lui. À partir de ce moment, ils ont dû s'adapter à leur nouvelle réalité. La scolarité a pu se poursuivre puisque les mêmes enseignants qui enseignaient aux élèves de la Sierra Leone avaient également fui vers les camps de réfugiés. Leurs cours commençaient l'après-midi après la fermeture des écoles françaises.

Après trois ans dans le camp et après avoir terminé les examens d'Afrique de l'Ouest, une opportunité incroyable s'est présentée. L'International Rescue Committee (IRC) a lancé un programme de parrainage de réfugiés dans un institut qui offrirait 18 mois de formation professionnelle. Incluant plusieurs matières, le cours leur apprendrait, très important, le français, ce qui leur permettrait de rejoindre les universités de langue française en Guinée à la fin. Emmanuel a postulé et à environ 19 ans a commencé à étudier le français, la gestion d'entreprise, le secrétariat et l'informatique - il était le seul étudiant à opter pour toutes les matières proposées! Bien que ce fût une chance (Emmanuel et ses camarades de classe formaient la toute première cohorte), ce n'était pas totalement gratuit. Afin de prouver leur engagement, les étudiants devaient payer la moitié des frais de scolarité. Emmanuel a travaillé sur un projet de construction de pont pour lever des fonds. Il était souvent si fauché qu'il mangeait du manioc pendant des jours pour économiser de l'argent. Il se rappelle une fois avoir suspendu tous ses vêtements pour les faire sécher et les avoir trouvés disparus à son retour. Il pleura de désespoir. Plus tard dans la journée, après avoir découvert ce qui lui était arrivé, un camarade de classe lui a offert des repas gratuits et a convaincu son partenaire de donner de l'argent à Emmanuel pour acheter de nouveaux vêtements. Il n'a jamais oublié cet acte de gentillesse.

À la fin de son cours, Emmanuel et 20 autres réfugiés ont eu la chance de poursuivre leurs études à l'Université de Conakry. Il a choisi d'étudier la comptabilité et la gestion à l'Institut d'informatique et de gestion de 1997 à 2000. À ce stade, le HCR a pourvu à tous ses besoins en matière de bourses. Après avoir obtenu son diplôme de l'université, Emmanuel a pu trouver un emploi immédiatement et a depuis travaillé dans la finance, l'administration et des attributions dans des organisations telles que l'IRC, le Centre pour les victimes de la torture, German Agro Action, Care International, la coopération internationale allemande, Plan International et World Hope International avant de rejoindre AIRD en tant que directeur financier en septembre 2019.

Emmanuel et les 20 réfugiés de la première cohorte parrainée par IRC sont toujours en contact à ce jour, et presque chacun d'entre eux travaille dans le même domaine qu'un expatrié. Emmanuel, en tant que premier né de sa famille, a pris la responsabilité de prendre soin de ses frères et sœurs et de payer leurs frais de scolarité. Parmi eux, il y a maintenant un spécialiste de la gestion des subventions, un médecin, un diplômé en linguistique étudiant le droit et un diplômé en santé publique. La famille est depuis retournée en Sierra Leone et est si proche qu'elle a choisi de vivre ensemble, alors même qu'elle commence à avoir ses propres enfants. Emmanuel lui-même a quatre enfants, dont il a engendré trois alors qu'il était encore adolescent dans les camps de réfugiés. Son aîné a 20 ans et étudie à l'université tandis que son dernier né en a six.

Emmanuel est reconnaissant d'être là où il est aujourd'hui. Tout le monde n'a pas réussi à sortir des camps de réfugiés. Il est une véritable réussite et la preuve de ce à quoi l'avenir peut ressembler pour un enfant réfugié lorsque des opportunités se présentent.

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